あおぞら湘南クリニック

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カラダに効く食材

ザクロ◎女性にうれしい効能

ザクロはイランなど中近東原産の果樹で、初夏に赤い花を咲かせ、秋に実をつけます。古代から世界各地で栽培され、食用のほか、観賞用の庭木としても親しまれてきました。

ザクロにはエストロンという成分が豊富に含まれています。これは女性ホルモンのエストロゲンと似た働きがあるため、更年期に伴う様々な症状を緩和する効果が期待されます。また、エストロゲンが不足すると骨密度が減少してしまいますが、エストロンを摂取することにより、骨粗しょう症の予防にもつながります。

さらに、ザクロの赤い色の元であるアントシアニンなどのポリフェノールには、抗酸化作用があり、肌荒れや動脈硬化の予防などに役立ちます。ザクロはビタミンCやエラグ酸といった成分も多く含みますが、これらにはメラニン色素の沈着を防ぐ作用があるため、シミ・そばかすを予防してくれます。

ザクロの栄養素を手軽に摂取するには、ザクロジュースやエキスなどがおすすめです。エストロンは種子に含まれているので、種子ごと絞って抽出したザクロエキスを水や炭酸水などで割って飲むようにするとよいでしょう。果実は生でもいただくことができますが、ザクロの皮には毒性のあるアルカロイドが含まれているので、皮ごと食べることのないよう注意が必要です。


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